22 Juin 1786 : 

Voyage de louis XVI dans sa province de Normandie

Titre : Voyage de louis XVI dans sa province de Normandie, manuscrit trouvé dans les papiers d’un illustre personnage…
Auteur : Le Tellier (ancien maire d’Harfleur)
Date d’édition : 1824

Passionné depuis l’enfance par la mer, Louis XVI est l’initiateur des travaux de la digue de Cherbourg. Il s’agit pour le souverain de faire du port Normand une base navale militaire pour une revanche contre les anglais.

En 1776, le roi charge Suffren de choisir le port le plus adéquat.

Dix ans plus tard entre le 21 et 27 Juin 1786, Louis XVI effectue en Normandie le seul voyage en province de son règne pour officialiser les travaux de Cherbourg.

Le 22 Juin 1786, il fait une étape à Caen sur les dix heures, dans une cohue presque dangereuse, où certains risquent de se faire écraser par les voitures du cortège. Le Roi « accorde aux habitants la permission de lui élever une statue ». Après Caen Louis XVI trouve qu’on ne le nourrit pas assez et pique une fringale de beurre, d’oeufs frais et de pain de ménage au relais de poste de Sainte-Croix-Grand-Tonne, (actuel Domaine de la Cour des Lys) dont les tenanciers manquent périr de saisissement. Tout le village accourt pour le voir manger, et le Roi fait largement offrir à boire.

On raconte qu’à la suite de cet évènement, le relais de poste pris le nom de « l’Hôtel fortuné ».

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